Jupiter

Af Erling Poulsen

Planeten Jupiter er opkaldt efter den øverste gud i den romerske mytologi. Han var himlens gud, og gud over lyn og torden og kan sammenlignes med den germanske gud Thor.
Jupiter er den femte planet fra Solen og den største i solsystemet. Mere end halvdelen af alle planeternes masse er samlet i Jupiter. Dens masse er 318 gange Jordens. Den er knap 12 år om at kredse en gang om Solen i en afstand af 778 mill. km, og den har mange måner.
Planeten består især af brint og helium, som er så sammenpresset i centrum, at det er flydende. På overfladen kan skyer af ammoniakkrystaller observeres. De er trukket ud i bælter på grund af planetens hurtige rotation (ca. 10 timer). Der kan også ses mørkere skyer, som sandsynligvis indeholder svovl og simple organiske molekyler.
 
Jupiter udsender mere energi end den modtager fra Solen. Det er energi, der stammer fra, at den stadig trækker sig sammen; Det er denne energi, der driver Jupiters urolige metrologi. I 1664 blev første gang set en stor rød plet på planeten: et stort højtryk. Siden opdagelsen har pletten skiftet farve flere gange – for tiden er den ret farveløs.

 
Fire af planetens måner er på størrelse med vores måne og blev allerede opdaget af Galileo i 1610. Deres dans omkring Jupiter kan let iagttages med en lille kikkert. Rumsonder, der har været på den anden side af planeten, opdagede i 1979 en tynd ring af støv omkring Jupiter.
 
De planeter, vi finder i solsystemet fra og med Jupiter, er af en helt anden natur end de fire inderste. De kaldes Gasplaneterne. Her ude langt fra Solen har stoffer, som vi kender som gasarter, kunnet samle sig, hvilket var umuligt tæt på den varme Sol.